艾瑪無情 澆熄佛州火熱經濟 恐還嚇跑當地金雞母

鉅亨網編譯陳又嘉  2017-09-11 14:24

隨著艾瑪 (Irma) 颶風直搗美國佛羅里達州柑橘產地,並衝擊當地活躍的旅遊產業,佛州火熱的經濟活動預期將遭遇短暫挫折。但如果颶風造成的災害延續、擴散,分析師警告其經濟衝擊可能將更為顯著。

根據佛羅里達州政府數據,該州為美國最大柑橘生產地,同時也是甘蔗、番茄、西瓜與黃瓜等新鮮蔬果重要生產來源。佛州蔬果聯盟發言人 Lisa Lochridge 指出,由於風災洪水肆略,當地農人正努力排放農地過度水量,並確保機具與抽水設備運作正常。

艾瑪颶風肆虐美國佛州。(AFP)
艾瑪颶風肆虐美國佛州。(AFP)

專家對佛州中心與南部地區廣大的柑橘農作物最感憂心, MDA Weather Services 農業氣象學者 Chris Hyde 指出,隨著颶風預測路徑產生變化,農作風險也因此提升。柑橘期貨價格自週三 (6 日) 以來已上漲 11% ,同樣的衝擊也可能波及至全美超市。 

同時,佛州當地最大產業 ── 旅遊業,也面臨嚴重打擊。佛州去年迎來 1 億 1240 萬來自他州與外國的遊客,為當地經濟活動催生出 900 億美元。以上週四 (7 日) 來說,奧蘭多迪士尼主題樂園 (Walt Disney World) 繼續正常營運,但部份夜間活動於週六 (9 日) 、週日 (10 日) 取消,海洋世界 (SeaWorld) 與樂高主題公園 (Legoland) 則皆於週五 (8 日) 關閉。

穆迪分析 (Moody’s Analytics) 經濟學家 Kwame Donaldson 表示,艾瑪帶來的整體經濟損失,或將與哈維 (Harvey) 颶風在休士頓地區造成的損害相當。穆迪預估,哈維引起的資產毀損與經濟產出損失上看 1080 億美元,其他機構則預估該數字接近 1600 億美元。

Donaldson 指出,佛羅里達州經濟為全美第 4 大,這可能將影響美國經濟成長至多一個百分點,但這些打擊可能將隨住家與企業重建等,於接下來幾季相抵銷。

佛州經濟已自 2000 年中期房市崩垮後明顯復甦,該州曾是經濟大蕭條 (Great Recession) 受創最深地區。中央佛羅里達州大學 (University of Central Florida) 經濟學家 Sean Snaith 指出,於 2009 年開始的長期牛市,為退休人士補足大量投資金,讓他們能夠再次湧入佛州。

佛州博尼塔溫泉附近飯店員工正在
佛州博尼塔溫泉附近飯店大門遭颶風破壞。(AFP)

儘管佛州的房市價格逐漸恢復,但仍不如全美平均房產價值觸及新高,目前仍低於金融危機前高峰約 15% 。但佛州去年的經濟與就業成長步伐卻超越美國整體平均值 2 倍以上,而且在颶風來臨前, Donaldson 預估該州今年經濟成長能達 3.9% ,並於 2018 年達至 5.6% 。

Snaith 並不認為艾瑪將劇烈衝擊佛州的經濟轉變,「我認這影響大致上仍屬短暫。」但如果有非常多的住戶遭到摧毀或嚴重損壞,邁阿密大學 (University of Miami) 經濟學院院長 John Quelch 則認為,「房產市場短期內的吸引力可能會受到衝擊。」

衝擊擴大也可能減緩人口成長,進而再波及到經濟活動, Donaldson 即指出,「可能會有許多人決定不搬至佛州了,但人口可說是佛州經濟增長強勁的金雞母。」